Bilan de nos 1 mois au Laos : itinéraire, budget et autres conneries

Ahhhh le Laos ! Ce pays d’Asie du Sud-Est certainement le plus sous-côté, qu’on n’avait pas eu envie de découvrir lors de notre premier long voyage en Asie et qu’on a adoré explorer cette fois-ci. Coup de coeur pour les locaux, la douceur de vivre, la nourriture sans oublier les jolis paysages ! Bref, c’est un combo gagnant pour nous.

Notre itinéraire d’un mois au Laos

2 jours de bateau sur le Mékong : nos premiers pas au Laos, après avoir traversé la frontière au nord de la Thaïlande.

Nong Khiaw: une semaine à la découverte du nord du Laos

Luang Prabang capitale culturelle du Laos, et ses magnifiques cascades

Vang Vieng: l’ancienne sulfureuse reste un endroit magnifique, avec des beaux points de vue qui valent le détour

La boucle de Thakek : 4 jours en scooter au milieu de beaux paysages

La boucle de Paksé : 2e boucle en scooter du Laos, 3 jours entre cascades et belles rencontres. C’est d’ailleurs à Paksé qu’on fêtera Noël avec les amis rencontrés sur le chemin.

Les 4 000 îles : dernière étape, tout au sud cette fois, pour finir en beauté notre mois au Laos et fêter le nouvel an entre copains voyageurs.

Le passage de la frontière du sud du Laos à la Thaïlande

Un passage sans encombre

Comme notre passage de frontière terrestre Thaïlande – Laos, le passage Laos – Thaïlande s’est également fait sans encombre.

On a pris un billet de bus qui fait directement Don Khone à Bangkok. On a hésité avec prendre un train couchette à Ubon, mais les prix nous ont dissuadé. 

  • Départ : directement de votre hotel en bateau
  • Parcours : vous prenez ensuite un van jusqu’à Paksé, puis un van jusqu’à la frontière, puis un bus jusqu’à Bangkok. Ce n’est pas un bus de nuit, mais les sièges s’inclinent suffisamment pour que vous puissiez dormir. 
  • Prix : 825 000 kips (36,25€) pour Don Khone – Bangkok.
  • Durée : +20h (un petit trajet de long voyage comme on les aime)

La frontière a été très simple à passer, et sans bakchich en plus.

On a dépassé la durée autorisée du visa !

Pour la première fois, nous avons dépassé la durée maximale de notre visa. Nous qui pensions passer seulement 3 semaines au Laos, nous sommes restés 32 jours au lieu des 30 jours autorisés. Nous avions lu qu’il y avait une amende de 10$ par jour supplémentaire. Finalement, ils nous ont fait payé à peine 9€ chacun, donc ils ont été cools. La dame de la douane nous a même souri et nous a dit « vous avez bien aimé le Laos? ». Pour une fois qu’ils sont sympa !

Une fois que vous arrivez de l’autre côté, donc en Thaïlande, il faut rejoindre le départ du bus soit en tuktuk soit comme nous à pied (team rat, tu connais). Il y a moins d’1km. C’est tout droit puis à gauche, vous ne pouvez pas le louper. 

On en a d’ailleurs profité pour manger un morceau et on a bien fait puisque le bus ne s’est ensuite arrêté qu’à minuit. Sachant qu’on est parti à 11h le matin, pensez à prévoir quelques snacks (ce qu’on n’avait pas fait bien sûr).

Notre budget pour 1 mois au Laos

Un budget backpacker

Vous commencez à nous connaître, on fait attention à maîtriser notre budget. On part en long voyage et donc ça signifie pour nous être en mode routard. Ça veut dire manger dans des bouis bouis, prendre les transports locaux et des logements premiers prix. En revanche, on ne se prive pas sur les activités, tout en restant raisonnable Jean Michel.

En réalité nous sommes à 21€/jour mais nous avons neutralisé les nuits économisées grâce à des collaborations. Il s’agit donc du budget si nous avions payé tous nos logements.

Les frais bancaires au Laos ou comment ne pas se faire allumer

Les différents types de frais bancaires

C’est la première fois qu’on se fait autant allumé au niveau des frais bancaires. Et ça franchement Jean-Michel, c’est pas cool. Et nous avons des CB sans frais à l’étranger bien sûr.

En gros, vous avez 3 types de « frais »:

  1. Les frais de la banque : c’est ce qu’on peut éviter avec les CB sans frais à l’étranger, et on peut vous dire que ça va vite, très vite.
  2. Les frais d’ATM : on ne peut pas y échapper, on est y reste toujours soumis et cela peu importe votre carte. Il s’agit des frais du distributeur. Parfois vous pouvez les éviter c’est vous allez retirer au guichet directement dans certains pays (comme en Thaïlande par exemple). 
  3. Les frais de change : ça, quasiment personne ne vérifie. C’est à dire que c’est le taux de conversion appliqué par la banque. En général, c’est les taux visa ou Mastercard. En gros regardez le taux officiel sur internet, c’est à dire celui sur lequel vous vous baser pour savoir combien vaut quelque chose dans un pays, et regardez combien le retrait vous a réellement débité sur votre compte. Parfois, on a des surprises.

Le taux de change merdique au Laos

Et c’est sur les frais de taux de change qu’au Laos on s’est fait allumé. Avec les 2 CB visa, on n’avait pas de frais de banque (1er type de frais), mais bien les frais d’ATM de 20 000 kips (2e type de frais) et surprise un taux de change de merde (3e type de frais). C’est à dire que quand on voulait retirer 110€ (le max) et bien on nous retirait en réalité 122€.

On perdait donc quasiment 12€ tous les 110€ retirés, ce qui est énorme !

Cela vient a priori du fait que le kip n’est pas une monnaie reconnue au niveau international et que concrètement elle ne vaut pas grand chose.

C’était bien moins pire avec notre CB visa, qui nous faisait perdre « que » 3€.

Mais alors, que faut-il faire ?

En gros, l’idéal est d’arriver avec une monnaie forte et de la changer en kips. Des € ou $ c’est très bien, ou même des bahts thaïlandais, si vous venez de Thaïlande par exemple. On a changé toute la monnaie qu’on avait en € et on est même ressorti avec plus d’argent que ce qu’on avait donné (ça fait toujours plaisir Jean-Michel).

Bref, faites attention au taux de conversion et venez avec des espèces pour les changer en kip en arrivant au Laos !   

Conclusion

On a adoré le Laos, l’atmosphère qui se dégage, cette douceur de vivre et les beaux paysages. La preuve, on est même restés 2 jours de plus que le visa ! On a en plus fait des belles rencontres, que ce soit les locaux comme sur la boucle de Paksé et des français (faut dire qu’il y a que ça ici!). Maintenant direction la Thaïlande !

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