Que faire aux 4000 îles ? Don Det ou Don Khone ?

Si Phan Don, autrement dit 4000 îles, est un archipel fluvial au sud du Laos. Le Mékong d’une largeur de 10 km est la raison de cet archipel surprenant. Ce ne sont pas 4000 îles en réalité qui sont présentes, mais quelques centaines. Seulement 3 d’entre elles possèdent des hébergements : Don Khong, Don Det et Don Khone. La première, la plus grande, est la moins attractive de part sa grande taille et peu d’attraits géographiques.

Don Det ou Don Khone ?

Don Det n’est pas une île pour faire la fête, seulement certaines auberges sont dans cet état d’esprit, mais la plupart des hébergements sont calmes. Don Det possède un choix plus varié de restaurants, hébergements et d’agences. Cette île est donc plus pratique pour les voyageurs.

En terme de beauté, les 2 îles se valent d’après moi. Cependant, Don Khone à l’avantage de bien plus te dépayser avec moins de touristes et d’infrastructures.

Notre aventure

Après une journée de transport en provenance du Cambodge, je suis content d’arriver enfin à destination. À Nasadang, je prends le bateau direction Don Det, l’occasion de faire mes présentations avec le Mékong.

Ce fameux fleuve fait vivre des millions de personnes en Asie du sud-est et traverse 6 pays, rien que ça !

Je mets les pieds sur une île où les locaux vivent essentiellement du tourisme, on s’en rend compte rapidement ! Des auberges ou guesthouse tous les 10 mètres, séparés par bars, restaurants, supérettes ou agences de tourisme, le voyageur n’est pas laissé au dépourvu ici.

Mon timing est parfait, à peine installé, le soleil se couche par-dessus le Mékong, apaisant l’atmosphère et rafraîchissant une température bien élevée la journée (~ 35°C) durant la haute saison.

Il est d’ailleurs privilégié de faire tes activités la matinée pour profiter sans perdre 46 L d’eau à cause de la chaleur. Le lendemain, je loue donc un vélo en piteux état pour 1 €, mais fonctionnel, pour me rendre à Don Khone.

Cette île située au sud de l’archipel concentre les plus belles chutes d’eau. Elle est facilement accessible de part ses 5 km de long, mais également un vieux pont français faisant le lien entre Don Det et Don Khone.

Les chutes de Li Phi font partie des plus belles cascades du sud du Laos, on est surpris par le nombre de rapides et le débit d’eau important, même en saison sèche.

Le prix est de 3,5 € pour contempler ce fruit de la nature.

Je longe le Mékong jusqu’à une petite plage au sud, c’est un très bel endroit avec le fleuve se frayant un chemin parmi toutes ces formations rocheuses.

Le soleil monte rapidement, il commence à faire une chaleur latente. Avant de sécher au soleil, je remonte sur mon vélo et me dirige sur le côté Est de l’île où se trouve un pont suspendu et d’autres cascades. Arrivé sur place, je pique une tête, quel bonheur !
Les cascades sur place n’ont rien d’extraordinaire, j’ai largement préféré celles de Li Phi. Sur le chemin du retour, le pneu avant du vélo explose.. Il me reste 4 km, en plein soleil, pas de voiture pour me dépanner, je vais devoir rentrer à pied. C’est le premier jour, le périple au Laos s’annonce plein de péripéties !

Ce fut l’une des seules activités que j’ai effectué durant mon séjour aux 4000 îles. Le transport (20 €) pour entrer au Laos m’a coûté assez cher, je dois déjà re-équilibrer la balance financière, car mon budget est de 19 € par jour dans le pays. Explorer le Mékong pour tenter d’apercevoir les dauphins Irrawaddy semblait intéressant, mais apparemment il n’en reste qu’une vingtaine et ceux-ci ne sautent pas à la surface, ils remontent quelques secondes furtivement, il est donc difficile de les apercevoir.

Ainsi le reste du séjour sera consacré à la détente, au repos bercé par le rythme lent du Mékong et imposé par cette chaleur étouffante la journée.

Je regrette cependant d’avoir été dans une auberge bien trop festive à mon goût allant à l’encontre de ce que m’inspire l’endroit.

Quoi faire aux 4000 îles ?

  • Les chutes de Li Phi
  • Pêcher
  • Aller à l’encontre des habitants
  • Louer un vélo pour découvrir l’île
  • Contempler le coucher de soleil
  • Essayer d’apercevoir les dauphins d’eau douce qui se font de plus en plus rares, ceci via un tour en bateau
  • Le tubing ou le kayak

🏡 Où dormir à Don Det ?

Les fêtards : Happy Bar Backpackers est sûrement l’une des auberges la plus festive de Don Det ! Ambiance assurée avec vue sur le Mékong et le coucher de soleil. Le wifi est correct tout comme les chambres.

Nos autres recommandations avec un excellent rapport qualité/prix :

🏠 Notre coup de coeur 💚 en dessous de 25 € la nuit : Mama Leurth Sunset Guesthouse

🏡 Où dormir à Don Khone ?

🏠 Notre coup de coeur 💚 en dessous de 25 € la nuit : Dokchampa Guesthouse
🏠 Notre coup de coeur 💚 en dessous de 50 € la nuit : Sengahloune Resort

Où manger à Don Det ?

Une adresse à retenir les amis sur Don Det : Keas restaurant ! Seulement 4 tables, donc ça se remplit vite, mais tu auras l’occasion de goûter à d’excellents plats au curry, pour 3 €, c’était succulent et ça change du riz fris poulet classique.

🏍️ Quel transport utilisé sur les 4000 îles ?

Pour aller à Siem Reap au Cambodge, la compagnie Asia Van Transfer t’épaulera à hauteur de 20 € pour passer la frontière et se rendre à ta destination, ceci en 8 h de trajet.

Pour se rendre à Pakse, il y a les bus locaux et bus privés. Les bus privés mettent 3 h et coûtent 6 € en moyenne (avec ticket du bateau compris pour se rendre à Nasadang), tandis que les bus locaux mettent un peu plus de temps et coûtent 4 € sans le trajet en bateau qui coûte 1.5 €.

Pour se déplacer sur Don Khone ou Don Det, la meilleure solution est le vélo. À seulement 1 € la journée, il te permettra de visiter à ton rythme les environs en longeant le Mékong. Attention cependant à ne pas prendre un vélo trop en mauvais état. Ils les louent sans cadenas ici, c’est normal. En même temps voler un vélo sur de si petites îles, ce n’est pas la meilleure des idées.

☂️ Quelle assurance voyage pour découvrir le Laos ?

Est-ce que tu as déjà une assurance pour ton voyage au Laos ? On sait tous qu’un accident peut arriver aux meilleurs d’entre nous, souscrire Chapka Assurance peut t’économiser des centaines d’euros si quelque chose tourne mal.

📜 Quel visa pour se rendre au Laos ?

Un visa est nécessaire pour se rendre au Laos, pour t’éviter stress et tracas tu peux faire cette étape à l’avance via RapideVisa.

Où aller ensuite ?

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